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p19 물의 가치
작성자: 유넵 2010-01-25 15:30:14 | 3,050

물의 가치
그림4.png

문제: 깨끗한 물의 가치는 얼마나 되나요?
답: 하나의 가격으로 표현할 수 없을 만큼 값을 매길 수 없습니다.


물은 값을 매길 수 없을 만큼의 귀중한 가치가 있습니다. 결정적으로, 지구의 어떠한 생명체도 물 없이는 존재할 수 없습니다. 하지만 물에는 정확한 값은 매겨져 있지 않습니다: 자연 속에서 스스로 정화하며 깨끗한 물을 재공급 하기 때문입니다. 그리고 이렇게 매우 중요한 자원을 제공 받을 때에 아무도 대가를 지불하지 않기 때문에 전통적인 경제학에서는 물이 아무 가치도 없다고 여기기도 합니다. 따라서 물은 오염되고, 과도하게 개발되고, 또 낭비되는 것 입니다. 

복잡한 자연의 과정들은 인간이 존재하지 않은 아득한 옛날부터 물을 정화해왔습니다. 숲, 목장 또는 강가 주변 나무 같은 토양과 초목은 빗물이 시내와 강으로의 유입하는 것을 더디게 합니다. 더 늦춰질수록, 식물들이 금속물과 같은 불순물을 흡수하는데 오랜 시간이 걸리며, 더 많은 토양이나 흙이 좋은 입자들을 골라 낼 수 있습니다, 또한 박테리아나 균류 같은 미생물들은 화학물, 질소, 인 등 과도한 영양분을 포함한 오염물질을 가공할 수 있게 됩니다. 이와 유사하게, 물이 시내와 강에 도달했을 때, 죽은 나무와 가지 같은 잔해들은 다른 미생물이 물을 정화할 수 있도록 흐름을 느리게 해줍니다.

강 유역의 식물, 나무, 그리고 다공성의 토양은 마찬가지로 수분을 땅으로 흡수하는데, 스며들면서 정화되는 이 물은 지하수로 저장됩니다. 식물 조직이 많을수록 토양은 물을 잘 흡수할 수 있고, 느린 물의 흐름은 식물 조직의 성장을 촉진시킵니다. 이러한 효과는 합쳐져서 녹색 성장에 필요한 표토가 쓸려 내려가는 것을 방지합니다.

물론 이러한 모든 것들은 오염물의 양이 물이 자연이 정화 가능한 수준의 정도일 때에만 올바르게 작동합니다. 세계자연보호기금(WWF)은 전세계적으로 오염된 물이 1만2천 세제곱 킬로미터 가량 된다고 추정하고 있으며, 이는 세계 10대강 유역의 수량보다 많은 양입니다. 이 물은 오수, 농업 비료와 살충제, 산업 화학물질, 도시 오염, 건설 및 벌채로 인한 침전물에 의해 점점 오염이 심해지고 있습니다.

그리고 생태계는 손상되지 않고 건강할 때에만 이러한 오염문제에 대응할 수 있습니다. 숲을 벌목하고 땅을 포장하는 것은 토양이 물을 흡수하는 것을 막고, 자연의 정화 과정을 깨뜨리고, 비가 많이 올 때 물의 흐름을 빠르게 하여 홍수를 일으킵니다. 습지를 고갈시키고 강에 수로를 만드는 것 역시 물의 흐름을 빠르게 하여, 그러한 범람을 더 자주 발생시킵니다.

지구의 자연 정화 과정이 잘 작동할 수 있게 유지하는 것은 생태계를 보호하고 파괴된 생태계의 복구를 돕는 것을 의미합니다. 그리고 이것의 한 부분을 얻기 위해서는 생태계가 제공하는 서비스의 가치와 생태계 파괴의 대가를 인식하고 그것을 경제적으로 환산할 수 있어야 합니다. 그 합계는 어마어마합니다. 가령, 최근의 새로운 연구에 의하면 숲의 감소는 매년 물의 공급, 인공 강우, 토양 오염 방지, 공기 정화 및 온난화 억제와 같은 서비스에 사용되는 비용을 감안할 때 전세계적으로 2.5조 달러의 손실을 가져온다고 전망했습니다. 비교해 보자면, 지난 가을의 전세계적인 금융 위기가 가져온 손실과 유사한 1.5조 달러의 손실을 가져온 것으로 평가되었습니다.


2012년 교토 의정서가 만료된 후에, 기후변화에 적극적으로 대응하기 위해서 새롭게 효력을 발휘하게 될 협약의 협상 대표자들은 ‘개도국 삼림파괴와 전용 방지를 통한 온실가스 감축(REDD: Reduced Emissions from Deforestation and Degradation)’이란 이름의 정책을 통해 삼림을 보호하는 개발도상국을 보상해주기 위한 방안을 모색하고 있습니다. 에티오피아 정부는 UNEP의 ‘10억 나무 심기 운동(Plant for the planet)’캠페인의 일환으로 주민들에게 나무를 심도록 장려하고 있습니다.

솔선수범하여 늦기 전에 자연 보호에 힘써야, 후에 자연이 손상되어 인공적으로 대체해야 하는 불상사를 막을 수 있고 이에 드는 돈과 노력도 절약할 수 있을 것입니다. 실제로 몇몇 국가에서는 정부와 지역 기관이 이를 실천하여 이익을 본 사례가 있습니다.

그 예로, 뉴욕 주는 정수장에 80억 달러의 돈을 쏟아 붇는 대신 뉴욕시에 식수를 공급하는 캣스킬(Catskill) 산의 분수령을 복원하는 데에 15억 달러를 투자했습니다. 그 결과 뉴욕 주는 65억 달러를 줄임으로써 예산을 5분의 1이나 절약했고, 자연보호구역을 지정하여 지구온난화를 막는 데 에도 큰 공헌을 했습니다.
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