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인도의 빙하 붕괴가 우리에게 경고하는 것
작성자: admin 2021-02-24 11:30:15 | 1,054
 
인도의 빙하 붕괴가 우리에게 경고하는 것
 
 


 
  전문가들은 분화 빙하(Cratering glacier)에 의해 촉발된 인도 북부 지역의 치명적인 홍수가 독립 사건이 아닌 지구온난화와 긴밀한 상관관계에 있는 현상이라고 전망하고 있습니다. 그들은 140여 명의 희생자를 낳은 이 재난이 하나의 시작점에 불구하며, 지구온난화를 막기 위한 노력이 이루어지지 않는다면 이러한 상황이 지속될 것이라고 경고했습니다.

  히말라야의 우타라칸드 주에서 금주에 발생한 홍수는, 빙하가 부서져 협곡을 향해 떨어지면서 하류로 유입된 다량의 물이 인근 마을과 수력발전소를 집어삼키며 시작되었습니다. 통계에 따르면 향후 몇 년 간 지구온난화로 인해 산의 기온은 국제 평균 수준의 두 배 가량 빠르게 상승할 것이며, 빙하는 부서지고 히말라야 부근의 각종 공동체는 위협받게 될 것이라고 합니다. 

  "세계 곳곳에 있는 빙하는 위기에 봉착해있습니다." 유엔환경계획의 산맥 생태계 전문가 Matthais Jurek는 말합니다. "우리는 지구온난화를 억제하며, 관측 조기 경보 적응 및 대응 방안 강구에 협조하지 않는다면 우타라칸드 주에서 발생한 것과 같은 재난이 결코 단발적으로 끝나지는 않을 것입니다.

  빙하를 보존하기 위하여

  유엔환경계획과 협력기관들은 산간지역사회와 각국 정부와 함께 기후 위기의 영향으로부터 회복력을 높이기 위해 힘쓰고 있습니다. 아시
아시아에 위치한 유엔환경계획의 주요 협력기관 중 하나는 산림 발전을 위한 국제기관(International Centre for Integrated Mountain Development, ICIMOD)으로, 다른 무엇보다도 히말라야의 힌두쿠시 산맥의 고산들의 얼음량(ice coverage) 및 빙하호를 모니터링하는 일을 하고 있습니다.

  
히말라야와 같은 지역에서 기온 상승은 삼중으로 문제가 됩니다. 산의 빙하가 녹으면 홍수가 발생하기도 하고 산을 뒤덮고 있는 얼음량이 줄어듭니다. 장기적으로, 이는 사람과 농업, 그리고 수력발전을 위해 사용되는 물에의 접근성을 떨어뜨리게 됩니다. 결국 산을 뒤덮고 있는 빙하는 사라지고 빙하가 있던 자리에는 물 혹은 육지가 자리잡을 것이며, 태양 광선 반사율(albedo, the amount of light that is reflected without being absorbed on a surface) 또한 감소합니다. 결국 이로 인해 태양열 에너지를 더 많이 흡수하게 되고 온난화에 박차를 가하는 악순환의 고리가 시작되는 것입니다.


  
Photo by:  European Union
 

  적응 및 대응 방안

  파리기후협약에서 당사국들은 전지구적인 기온 상승을 2
°C 미만, 가급적이면 1.5°C의 수준으로 낮추기로 합의했습니다. 지구온난화 진행속도를 낮추는 것이 빙하를 보존하는 데 기여하는 것은 사실이지만 각국은 산 생태계가 앞으로 다가올 불가피한 기온 상승에 대비할 수 있도록 해야할 것입니다. 가장 좋은 방법은 생태계가 지구온난화의 영향에 대응할 수 있는 힘을 키우는 것, 즉 적응(adaptation)을 통한 것입니다.

  
생태계에 기반한 적응 프로젝트(ecosystem-based adaptation projects)는 숲과 산비탈에 있는 관목을 재건하는 것입니다. 이를 통해 흙을 더욱 견고히 만들고 지표수가 줄어들지 않도록 규제함으로써 홍수와 산사태 모두를 막을 수 있습니다.” 유엔환경계획의 기후변화적응협회장 Jessica Troni는 이야기합니다.

  
생태계에 기반한 적응 전략이 빙하가 녹는 것을 완전히 막을 수는 없지만 심각한 타격까지 이어지지 않게 하는 데에는 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 또한, 이러한 전략을 통해 가뭄에 강한 작물을 개발하는 등 산간지역사회가 더 온난한 기후에도 적응할 수 있게 도울 수도 있습니다.





이 기사는 UN Environment Programme의"Glacier collapse in India a worrying sign of what's to come" 번역 및 편집한 것입니다 


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